Miguel Cotto dejó el boxeo con clase y dignidad

Las rupturas en el boxeo rara vez son de la variedad amistosa.

En la mayoría de los casos, son largos, extraños y dolorosos. El juego del boxeo no es el ex que te trata bien a la salida, sin importar qué tan bien lo hayas tratado.

Piensa en Joe Louis, viejo y decrépito, sentado en la plataforma del anillo separado de sus sentidos en su última pelea. O Muhammad Ali, lento y flácido, trabajando durante diez asaltos con Trevor Berbick en un evento de mala calidad en las Bahamas.



En cuanto a las peleas finales para las leyendas del boxeo, la derrota de Miguel Cotto ante Sadam Ali el sábado por la noche en el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York fue una respetable despedida.

Como estuvo casi toda su carrera, el ícono puertorriqueño estaba en una pelea entretenida con Ali, una batalla sólida y técnica con varios cambios de ímpetu.

Cotto fue herido varias veces en la pelea, pero logró hacer tambalear a Ali con una mano derecha propia. Al principio, Ali abatió a Cotto con su superior velocidad de la mano y hábil trabajo de pies, pero en el quinto o sexta aslato, el viejo profesional hizo los ajustes necesarios y comenzó a bajar los ganchos de la izquierda.

Según Cotto, su ruina se produjo en el séptimo asalto, cuando, según los informes, sufrió un desgarro en el bíceps izquierdo. Su cuenta encaja perfectamente con la línea de tiempo de la pelea, ya que las cosas empezaron a ser unilaterales para Ali dos asaltos más tarde cuando Cotto se vio obligado a retroceder y usar su mano derecha para bloquear y parar tanto como pudo.


“Me siento bien con el rendimiento”, dijo Cotto. “Algo le pasó a mi bíceps izquierdo, en el séptimo round. No quiero poner excusas. Sadam ganó la pelea. Es mi última pelea. Estoy bien, y quiero ser feliz en mi hogar con mi familia. “Gracias por todos los fanáticos. Me enorgullece llamar a MSG mi segundo hogar. Tuve la oportunidad de brindar lo mejor a mi familia por el deporte “.

Cotto fue uno de los pocos boxeadores que pudo decir que era un verdadero practicante de alto nivel hasta el final de su carrera.

Es probable que Ali fuera considerado como un oponente porque sentían que era derrotable, pero esa es la naturaleza del emparejamiento de boxeo. Como demostró el sábado por la noche, Ali no se queda atrás, y el hecho de que Cotto fuera favorecido para vencerlo y fuera competitivo con él es lo suficientemente impresionante para un boxeador con un pie fuera de la puerta. (Cabe señalar también, que otras dos peleas que se habrían considerado significativamente más peligrosas, contra Errol Spence y Kell Brook, se consideraron e incluso se discutieron antes de que se firmara la pelea contra Ali).

Pero hacer lo suficiente nunca fue satisfactorio para Cotto. Durante la preparación y ahora en el breve período posterior a su pelea final, el piloto de 37 años recibió una prosa que podría haber sido considerada violeta para cualquier otro boxeador. Ha sido apodado el profesional consumado, un verdadero guerrero, un modelo de ciudadano del boxeo.

Cotto logró ser increíblemente popular e increíblemente decorado sin aprovechar ninguna de las cosas que los boxeadores de las estrellas suelen llegar. Es un poco extraño que haya trabajado tanto con HBO como con Showtime, con Top Rank, Golden Boy, Roc Nation y él mismo, haya hecho dinero para todos y esté en términos amistosos con todos.

Cotto siempre fue pagado generosamente, pero tomó peleas arriesgadas para ganar su dinero. Es posible que se haya encontrado en la pelea por el título un poco más rápido de lo que lo hubieran sido otros boxeadores en ocasiones, pero cuando tuvo esas oportunidades, siempre se entregaba con emocionantes retazos.


Aparentemente, la única crítica que Cotto alguna vez tomó fue que tomó sus pérdidas con fuerza, y algunas veces creyó que había ganado peleas que claramente había perdido. Pero, ¿qué es un verdadero luchador si no alguien que siempre cree en sí mismo, y que puede golpear a alguien, a veces hasta el punto de la irracionalidad?

Cotto fue una de las estrellas más importantes de su época, y hasta su última pelea, uno de los pocos grandes estadios deportivos en América del Norte.

En lugar de ordeñar ese estado, Cotto aparentemente siempre lo usó para desafiarse a sí mismo y, a su vez, mejorar el deporte. Las intenciones de Cotto no eran necesariamente caritativas, pero una de las razones por las cuales sus contemporáneos Floyd Mayweather, Manny Pacquiao y Canelo Alvarez alcanzaron los niveles de fama y fortuna que finalmente lograron es en parte porque pelearon y vencieron a Cotto.

Pero Cotto no siempre tomó retos que fueran lucrativos. Sus derrotas ante Antonio Margarito y Austin Trout fueron duras luchas por tomar duras peleas, que podría haber evitado fácilmente flexionando su poder de estrella, al igual que su última pelea contra Ali.

Tal vez debido a sus pérdidas de alto perfil, no siempre hemos apreciado a Cotto tanto como deberíamos. Para tener un luchador de élite con boletería y poder de sorteo de PPV dispuesto a viajar a diferentes categorías de peso y realizar las mejores peleas, incluso si puede perder, revisa todas las casillas de la lista de deseos de cada fan para un boxeador.

Pero así son las rupturas. A veces te das cuenta de lo que tenías cuando ya era demasiado tarde.
Entonces Miguel Cotto y el boxeo se separarán. Ambos se ayudaron mutuamente a crecer, y tienen recuerdos increíbles para mirar hacia atrás con cariño. Ambos se extrañarán unos a otros a medida que avanzan.

Pero más que probable, será el boxeo quien sufrirá más al extrañar a Cotto.