Mayweather vs. Ali: Comparamos sus respectivos legados

Por Alden Chodash / BoxingNews24.com: La descarada afirmación de Floyd Mayweather en 2017 de que él es “mejor que Muhammad Ali” fue muy controvertida, si no prematura, dado el triste fallecimiento del hombre una vez considerado como “El Más Grande”. Sin embargo, una comparación objetiva entre los legados del hombre autodenominado como “TBE” (el mejor de todos) y el hombre que alguna vez se autodenominó a sí mismo como “The Greatest” tiene un poco de dimensión, y a menudo invoca debates acalorados contra los veteranos y los fanáticos del boxeo de la nueva era.


La afirmación de Floyd Mayweather de que él es “mejor” que Ali no tiene mucho peso cuando se consideran las diferencias entre lo que hace que un boxeador sea el mejor y lo que dice. La grandeza en el ring se define por más que un récord impecable, asombrosas estadísticas de compubox y múltiples títulos en múltiples divisiones de peso diferentes.

Lo que hace que un boxeador sea grandioso es el impacto que tuvo en el juego del boxeo, tanto dentro como fuera del ring. Simplemente, Muhammad Ali fue el boxeador más influyente en la historia pugilística, si no uno de los atletas más influyentes en la historia del deporte. Ali saltó a la fama en la división de los pesos pesados al mismo tiempo que el Movimiento por los Derechos Civiles estaba en ciernes y, a diferencia de muchos atletas, Ali no permitió que su carrera deportiva profesional interfiriera en su compromiso con la justicia racial. La demostración más notable de Ali de su compromiso religioso y racial se vio en 1967, cuando en el mejor momento de su carrera, Ali se negó a servir en la guerra de Vietnam y posteriormente se vio obligado a renunciar tanto a su título de peso pesado como a su licencia de boxeo, pena de prisión. Ali no podría volver a su profesión por otros tres años y medio.


Mayweather, por su parte, fue forzado a un receso temporal de 60 días del cuadrilátero en 2012 cuando se declaró culpable de un cargo de violencia doméstica. Además de su propio incidente de violencia doméstica, Floyd ha sido público en la defensa de Ray Rice por su asalto grabado a la entonces prometida de Rice, lo que implica que la NFL reaccionó de forma exagerada al incidente. Además, Mayweather no ha sido el héroe abierto por la igualdad racial que Ali ha sido. Mayweather ha provocado una gran controversia por su crítica al movimiento Black Lives Matter, además de su declaración de que el mariscal de campo de los 49ers Colin Kaepernick debería “ponerse de pie” en lugar de arrodillarse. Mayweather nunca ha sido políticamente correcto en cuestiones sociales, pero las acciones de Floyd no le han permitido trascender el mundo del boxeo para convertirse en la misma figura global en la que se convirtió Ali.

Mientras que la influencia global de Floyd se limita a convertirse en el atleta más rico en la historia del boxeo, la influencia de Ali lo ha llevado a ser reconocido como uno de los héroes del movimiento por los derechos civiles, un icono para los oprimidos en Zaire durante “The Rumble in the Jungle”. todo lo que culminó con la invitación a encender la antorcha en los Juegos Olímpicos de verano de 1996 en Atlanta, Georgia.

Debatir si Mayweather o Ali pasarán a la historia del boxeo, ya que el mejor boxeador es un debate más complejo, que incluye una discusión sobre la oposición, las actuaciones y las habilidades del boxeo de cada uno. El dossier de Muhammad Ali es bastante extenso, ya que tiene triunfos sobre muchos boxeadores del Salón de la Fama, incluyendo a Archie Moore (pasando su mejor momento y fuera de su división), Sonny Liston, Floyd Patterson, Joe Frazier, Ken Norton, Bob Foster (también más allá fuera de su división), y George Foreman. Además, Ali hizo historia al convertirse en el primer hombre en recuperar el título de peso pesado dos veces cuando destronó a Leon Spinks como una sombra del boxeador que alguna vez fue. No te confundas con que Ali estaba en su mejor momento antes de su paréntesis forzado de 1967, como lo demuestran sus impresionantes nueve defensas dominantes del título, que siguieron a su impactante malestar del temido campeón de peso pesado Sonny Liston, quien se retiró en su banquillo después de seis asaltos.


Sin embargo, Ali regresó de su despido para participar en algunas de sus peleas más legendarias, incluida la “Lucha del siglo” contra Joe Frazier, su asombro por George Foreman en “Rumble in the Jungle” y su brutal vida. O “Thrilla en Manila” con Frazier. En el momento en que Ali se retiró, se había involucrado en un récord de seis peleas que fueron peleas del año por la revista de Boxeo The Ring más que cualquier otro en la historia. Ali también fue nombrado el mejor boxeador del año de la revista Ring más que cualquier otro boxeador en la historia del boxeo, con un sorprendente seis veces.

Mayweather tiene bastante currículum por derecho propio, con victorias sobre Diego Corrales, Genaro Hernández, José Luis Castillo, Oscar De La Hoya, Ricky Hatton, Juan Manuel Márquez, Shane Mosley, Miguel Cotto, Canelo Álvarez, y Manny Pacquiao. Comparar los gustos de De la Hoya, Mosley y Pacquiao con Liston, Frazier y Foreman no es una comparación directa de manzanas a manzanas, por decir lo menos.

La división de peso welter de hoy no se parece en nada a la división de peso pesado en general, especialmente a los pesos pesados de los años 60 y 70. Liston y Foreman, en particular, no poseían la dimensión y rapidez de su juego que hacen De La Hoya y Pacquiao, por ejemplo. Sin embargo, lo que hizo que las victorias de Ali sobre Liston y Foreman fueran tan significativas fue el hecho de que casi ningún hombre pudo hacer frente a su poder anteriormente, ya que Liston y Foreman pasaron por alto al Salón de la Fama como Floyd Patterson, Joe Frazier y Ken Norton. . Frazier, un gran pegador por derecho propio, presentó un estilo de perforación de volumen vertiginoso que recuerda a Rocky Marciano con golpes más rápidos y movimiento de cabeza, pero también carecía de la misma dimensión que presenta un De La Hoya o un Mosley. Además, el juego de boxeo evoluciona continuamente de una manera que hace que las comparaciones basadas en habilidades de los boxeadores con 40 años de diferencia sea muy difícil. Por estas razones, no es fácil evaluar si Mayweather o Ali fueron más hábiles o más impresionantes frente a la oposición principal dadas las diferencias generacionales y divisionales discutidas anteriormente.


A diferencia de Ali, Mayweather ha demostrado mucha menos vulnerabilidad en sus mayores victorias, al salir de las peleas contra Mosley, Canelo, De La Hoya y Pacquiao exactamente como entró en ellas, tranquilo y sereno. Sin embargo, muchos han cuestionado si Mayweather se enfrentaba a las mejores versiones de Mosley, Pacquiao y De La Hoya en sus victorias.

Aunque Mosley, Pacquiao y Oscar fueron impresionantes en las recientes presentaciones previas a Floyd contra Margarito, Bradley y Mayorga, respectivamente, los preparativos de Mosley y Oscar fueron al menos una década antes de la pelea contra Mayweather, y el triunfo de Pacquiao sobre Cotto fue seis años antes de que Mayweather también lo hiciera.

Las mayores victorias de Muhammad Ali vienen contra un excelente y temido Sonny Liston y George Foreman, y aunque su gran victoria en el “Thrilla in Manila” vino contra una versión ligeramente conmocionada de Joe Frazier, ambos boxeadores se desempeñaron de una manera que haría difícil concluir que Frazier estaba demasiado desgastado para ser creíble. Si bien Ali mostró vulnerabilidad en sus mayores victorias, la calidad de su oposición y la capacidad de Ali de hacer ajustes ante la adversidad hacen que sea difícil criticar sus luchas.

Por otro lado, Mayweather apenas mostró una vulnerabilidad sostenida en las peleas, pudiendo hacer ajustes tan rápidamente que podía montar un contraataque más rápido de lo que se podía observar una ventaja notable que sus oponentes podían encontrar. Y aunque algunos críticos son rápidos en señalar que las mayores victorias de Floyd vinieron contra versiones menores de Oscar, Mosley y Pacquiao, la forma en que Mayweather controló la pelea hace difícil imaginarlo perdiendo ante una versión máxima de ninguno de los dos.


Quizás la mayor influencia de Mayweather en el deporte es el hecho de que fue capaz de dominar a su generación sin recibir un castigo sustancial. Floyd, a diferencia de muchos otros, fue capaz de alejarse del deporte por su propia voluntad sin tener que tomar las mismas palizas innecesarias que Ali tomó en sus últimas salidas contra Leon Spinks (en su primera salida) y Larry Holmes. Mientras que Ali luchó tan duro por sus seguidores, el castigo que tomó, particularmente más tarde en su carrera, fue muy consecuente para su salud. Ali finalmente sería diagnosticado con el Síndrome de Parkinson en 1984, un diagnóstico que el médico de Ali, el Dr. Dennis Cope, atribuiría a los golpes que Ali tomó en su extensa carrera como boxeador. En un deporte brutal y peligroso que recientemente ha presentado dos heridas trágicas en Magomed Abdusalamov y Prichard Colon, junto con el oscuro rastro de la historia dejado por Gerald McClellan, Ernie Schaaf y Leavander Johnson, el boxeo necesita boxeadores como Mayweather para inspirar a las siguientes generaciones que puedes llegar a la cima del deporte sin tener que sacrificar tu salud.

Si usted favorece o no el legado dejado por Floyd Mayweather o Muhammad Ali realmente se reduce a lo que aprecia del deporte. No hay respuestas equivocadas. Si aprecias a los boxeadores como modelos a seguir que trascienden el deporte peleando por el cambio social, defender sus puntos de vista y usar su estatus de celebridad para influir en el curso de la historia, entonces Muhammad Ali es claramente “el más grande”. Si prefieres la ejecución impecable en un ring, habilidades de boxeo prístinas, una defensa casi impecable y sorprendentes estadísticas en el ring, puedes preferir Floyd Mayweather.

Al final, todo es cuestión de opinión, ya que ambos han transformado el deporte de una manera que muy pocos lo han hecho.