Firme en el retiro

Miguel Cotto, de Puerto Rico, salió como un guerrero, pero no como un ganador, después de caer una decisión unánime de 12 asaltos anoche ante Sadam Ali en una pelea por el título mundial que juró sería la última.

Antes de adorar a los fanáticos en el Madison Square Garden, Cotto, de 37 años, no tenía suficiente contra su oponente de 29 años.

Ali se hizo con el título mundial de peso medio ligero de la Organización Mundial de Boxeo que el puertorriqueño ganó en agosto con una decisión indiscutida sobre el japonés Yoshihiro Kamegai.


Después de una batalla de ida y vuelta que vio a ambos peleadores heridos, Ali recibió el visto bueno de los tres jueces por puntajes de 115-113, 115-113 y 116-112.

Ali sacudió a Cotto con un derechazo en el segundo, pero el veterano puertorriqueño aguantó y ganó la ventaja en los asaltos intermedios, haciendo daño con su gancho de izquierda y atrapando a Ali con un castigo directo en la cabeza en el sexto.

Cotto continuó aplicando presión en el séptimo asalto, pero dijo que “algo le pasó” a su bíceps izquierdo.

A medida que la velocidad y la resistencia del joven luchador empezaron a notarse, Cotto tomó algunos golpes duros en el octavo. Después de un cierre noveno, Ali estaba en control en el décimo.

Cotto cayó a 41-6 con 33 victorias dentro de la distancia.

Un seis veces campeón del mundo en cuatro divisiones de peso diferentes, Cotto prometió que mantendría su decisión de retirarse.

“Lo es”, dijo, cuando se le preguntó si la pelea había sido la última. “Quiero ser feliz en mi hogar y disfrutar de mi familia”.

Fue la décima pelea de Cotto en el famoso estadio de Manhattan. Su única derrota previa fue contra el estadounidense Austin Trout en 2012.

La entusiasta bienvenida que recibió al entrar al ring se repitió cuando partió derrotado.
“Gracias por apoyarme en cada oportunidad”, dijo Cotto a sus fanáticos. “Estoy tan contento de llamar a Madison Square Garden mi hogar”.

En su carrera profesional de 17 años, Cotto derrotó a una serie de boxeadores de primera línea, incluidos Zab Judah, Paulie Malignaggi, Shane Mosley, Antonio Margarito y Ricardo Mayorga.
También fue derrotado por Margarito, mientras que sus otras derrotas fueron a manos de Floyd Mayweather, la leyenda filipina Manny Pacquiao y Saúl “Canelo” Álvarez.